目前分類:T│其他生活小技能 (40)

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應編輯的要求,我不太情願地加寫一個小Box加入我們手冊information單元中,
之所以不太情願,是因為我以為這是大家都知道的事情了 (Yee媽咪快要出發去澳洲玩了,不知道你知不知道這件事情?):

看到一串東西長這樣「886-4-ZIPCAR」,你知道這是電話號碼嗎?
(Orz.....,跟我合作的編輯很細心,我寫很多東西都沒有注意到「給大眾看」的角度,我的編輯會不停地提醒我,不停地提醒我,直到我們寫出來的東西每一個人都看得懂......編輯真是一個厲害的角色!!)

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收護照時才發現,討厭的白卡I-94居然還原封不動地釘在我的美簽旁邊。這應當由美國航空公司幫我在check in櫃檯取下,然後送交移民局表示此人已經於規定時間內離境的!對於這種情形,有一說法是不要緊,因為登機名單還是會被送到移民局去,此人在移民局的紀錄就是正常離境,沒有問題。但有一說法,說I-94沒被取回,一但逾期(通常半年)就會被認為是非法居留,下次入境美國會有些麻煩。(我個人不相信有這麼嚴重,因為航空公司check in櫃檯不該負有這麼重大的責任!想必忘記取下顧客的小白卡是常犯的錯誤,這麼容易犯的小錯誤,怎麼可以造成這麼嚴重的後果呢?不合理。)
無論如何,雖然小姐我不是被嚇大的,以後也不怕美國不讓我進去開會(遇此情況,小姐我應該會直接轉飛有落地簽的國家渡假去),但是還是想提醒未來的自己(和出境美國的大家):往後在美國航空公司check in離境,護照拿回來時記得多看一眼,小白(卡,I-94)如果還在,請航空公司給我拿走,省得被這大資本主義國家做無謂的恐嚇.....

(↑雖然我是個大鐵齒,也不在乎美國讓不讓我入境,但我還是乖乖照下了這次離境的boarding pass以示清白,下次入美國時,要帶這張照片以玆證明........) 有跟我類似境遇莫名奇妙帶著小白(卡)回來的朋友,就跟我一起這樣做吧。

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大哥,不要再叫我寫『明天可以幹麻』的預告!
小妹整理了波士頓娛樂計畫工具在此,以便先行告退返鄉。


英文網頁(以Weilun主觀的計畫工具優劣排序):

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朋友們給了我一些從波士頓海運家當回台灣的貨運公司資訊,
整理在此,讓有需要的人參考:

巨力搬家倉儲公司
波士頓<-->台灣 (一樓門口到一樓門口)

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前天收拾信用卡帳單,突然發現每個月被一家奇怪的公司扣$9.99,居然從去年12月被扣款到現在,六個月了!(奇怪的是,我每個月都有記得瞧瞧帳單,但這種數字很難引起我的注意,居然就這麼被無聲無息地每月扣款)
Bank of America很值得信賴,我發現的隔天跑去處理,本來還想說首要終止這怪異的事件,然後想說60天內的錢應該拿得回來,至於60天前的,我只能儘量爭取。
結果BOA的服務員二話不說,認真負責,當場打電話給那個怪公司終止這個我壓根沒同意過的membership,然後,BOA就還給我$59.94美元了。

虛驚一場!

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在波士頓的這九個月來飛了好幾趟內陸線,
每趟都在不同的網站上購得機票,
幫自己整理一下這些網站,省得每次都找來找去。

http://www.orbitz.com/

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常聽到有人問:奇怪,一樣是華人,在美國生的小孩怎麼就是長得比較大隻?然後,常會有人接著說句不是答案的答案:「美國米比較大」吧.....
我想,我現在知道「美國米比較大」背後的真相了!

昨天認識一對朋友(J&J),先生跟我一樣是一年的訪問學者,夫妻倆一到美國便發現有喜了。

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為了下週要在佛羅里達趴趴走,開會後要跑九天,九天租車下來價格昂貴,我們研究了好一陣子租車怎麼租好!東比比西算算,各家網路租車服務都被我下訂單比價了,結果發現,不如打打自己信用卡服務的主意!
沒想到讓我矇上,我的Chase信用卡客服回覆我,我的visa卡提供「租車失竊及損害險」,這真是個大大福音啊!在美國租過車的人應該都有印象,這個「保險」比「租車本身」的錢都來得高呢!!所以我這麼一問,幫我們省了七千元台幣!

在美國租車價錢大約如何?
以下是我們這趟九天Sarasota租、Orlando還車(甲租乙還)的例子:

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你有美國銀行(BOA)的提款卡嗎?(我相信大部分在美國的人都有)
五月!你的BOA卡就是你的博物館門票喔!cardholder可帶一位朋友一起免費進入特定博物館。(加州、佛羅里達、紐約,以及我們這裡"新英格蘭地區")
(每月五號,就是我上BOA的網路銀行繳房租、繳信用卡費的日子,上了BOA的網頁才想起這博物館月的活動)

耶!!剛好有佛羅里達耶!嘿嘿,這麼巧,我下星期去佛州開會就能派上用場摟!:D

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在波士頓,春天到,有個很實際的好處:水電瓦斯費總算回到低點。
其實不能叫「水電瓦斯費」,在這裡,只有瓦斯和電費。

我住的房子是四房一廚一衛,瓦斯型的中央暖氣系統(聽說電熱型的電費會更高!),除了每個房間的瓦斯型中央暖氣系統之外,我們每個房客都還有個小型插電的熱風扇輔助使用。而我這個怕冷的北回歸線原住民,還外加了一張電熱毯在床上(不常開就是了,放心安的...)。

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我在台灣沒自己報過稅,都由老爸擔任家中稅務大師。
沒想到自己第一次處理報稅問題是在美國....美金沒賺到多少,卻花了我ㄧ整個晚上處理報稅的事情....。
不過,原本只求心安,沒想到居然有稅可以退耶,這時間算是花得很值得。

為什麼沒賺多少美金的留學生和訪問學者要報稅?

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這是我第一次在美國參加當地旅遊團,
由於價格非常的便宜,一分錢一分貨,自是沒有太多非份的預期,但是,還是有不少想提醒自己以及其他有此計劃的人。
對於在Boston參加中國城出團的旅行社有下列提醒:

1.由於便宜,有很多很多非華人的顧客參加!(我們車上有80%是印度人,10%是越南人,另外才是華人。與想像中的華人團體很不符合!)

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會了紀念亂刀砍桃花,我又跑去Boston Downtown的Blaine剪頭髮,
(其實也不需要為自己剪頭髮找理由啦,翻翻日記,上次剪頭髮是一月的事情了,是到了可以再剪頭髮的時機了....何況,我在Boston剪頭髮的經驗居然比在台灣還好....)
忍不住再推薦Blaine一次。

因為是個實習沙龍,便宜不說(洗加剪加吹=$5,小費不強制),

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在匯款或做相關金融手續時,
常會被要求填寫帳號(account number)和routing number,
這兩個號碼可從支票上查到:

號碼通常被打在支票的最底端,

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如果你的朋友有需要在美國的銀行開戶,不妨結伴一起去,
可以詢問是否有『顧客推薦優惠專案』(Customer Referral Program),
以美國銀行(Bank of American)現行專案為例,推薦人和被推薦人每人分別有$25以上的感謝金。

詳情請參考Bank of American Customer Referral Program

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看過路人拿著張感應卡靠近一台貼著"zipcar"貼紙的汽車,輕鬆開門、租車上路嗎?
這種不用到租車公司,只要在網路上查看停在附近的zipcar,帶著zipCard(感應卡)自行取車上路的服務,概念上是"汽車共享制"(car sharing),
標榜取車容易、免瓦斯費(註)、免保險費、免停車費。
zipcar目前除了在波士頓之外,紐約、舊金山、華盛頓DC、芝加哥、多倫多、倫敦也有。

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對於美國銀行系統而言,剛到美國的我們等於是個『沒有信用歷史』的高風險顧客,
因此申請『第一張』美國信用卡是困難的!(尤其我們沒有當地的薪資證明!)
無論你在台灣有多麼優良的信用紀錄;無論你在台灣有房產或其他的經濟證明,
即使白花花的現金已經存進某銀行,該銀行系統還是視你為高風險顧客,
無法讓你申請信用卡跟他們"借錢"(信用卡=借錢卡,雖然我們不是卡奴,還是算先借用,月底才給銀行)。

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想找便宜的青年旅館(hostel/YH)資訊?
想線上比價、訂房?對價格很動心卻害怕環境很糟糕?
來這個『青年旅館評價網』(The Hostel Reviews Website)就對了!介面清爽簡單、可查詢、多數有照片、可訂房,還可以看到前輩們真實的住房經驗談(有褒有貶不偏頗!)

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下週終於有客人從台灣過來波士頓看我啦!
我最早幫他安排的活動居然是:
哈佛大學英文鑑定(能力分班)測驗(placement test)。

哈佛大學英文語言中心(Harvard Extension School Institute for English Language)

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波士頓的生活消費一般而言是台北的三倍高,隨便吃個中餐約是8元起跳(260元台幣),
更不用說在波士頓剪頭髮、上美容院了!(牽涉到人工的消費特別貴)
但是卻被我發現一個在波士頓市中心的沙龍,頭髮剪加洗只要5元;做手指甲10元;做臉居然也是10元!!!!

早知道我就不用忍了五個月沒剪頭髮!!

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